Le Palais d’Eté (Yihé Yuan) est un parc de 290 hectares ( 2.9 km carré), dont trois quart sont recouvert d’eau, se trouvant entre le lac Kunming au sud, et la colline de la longévité (Wanshou Shan) au nord. Il fut construit entre les années 1749-1764 par l’empereur Qianlong. Le Palais d’Eté, plus souvent associé avec l’emperesse Dowager Cixi qui en a fait sa résidence principale, comprend des pavillons, des ponts, des promenades et jardins.

Le long corridor (Chang Lang) est une longue promenade couverte qui s’étend sur 700 m sur le côté nord du lac Kunming. Chaque poteau et plafond est peint de différentes scènes, 10 000 en tout, provenant de l’histoire, de la litérature, de la mythologie et de la géographie chinoise. Le pont aux 17 arches (Shiqi Kong Qiao), fait de marbre, mesure 150 m de longueur. On retrouve sur la Colline de la Longévité plusieurs temples.

Le palais fut détruit à deux reprises: par les invasions anglo-françaises en 1860, puis par les huit puissances en 1900. L’impératrice Cixi le reconstruisit en 1886 et en 1902. Le Palais fait partie de la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1998.